Mémoire d'Oc n° 072
Mémoire d'Oc n° 072

Mémoire d'Oc n° 72 (mars 1999)
Graus, roubines et canalettes,
leur rôle dans la vie des étangs

86 pages – (1999)

Introduction

Ce qui frappe tous les chercheurs lorsqu’ils s’intéressent à l’histoire des étangs languedociens, c’est l’immense l’intérêt économique qu’ils ont représenté dans notre région.

Cela peut paraître incroyable de nos jours, mais aux Archives Départementales de l’Hérault et aux Archives Municipales de Montpellier, on trouve des liasses et des liasses de documents à leur sujet.

On peut dire que toutes les couches de la Société ont gravité autour de ces étangs, des gens les plus hauts placés aux individus les plus modestes. Ils ont défendu, souvent avec passion, leur moindre parcelle d’eau. Des procès interminables, sur deux, trois, voire quatre générations, sont là pour en témoigner.

Cependant, sans ces passages de la mer vers la lagune, sans le flux et le reflux des eaux salées et de pluie, sans l’influence des vents, sans l’intervention de l’homme, ces étangs seraient devenus des marécages pestilentiels. (Ce qu’ils sont d’ailleurs sur de courtes périodes lorsque survient la Malaïgue).

Nous allons donc étudier ces graus, ces roubines et autres canalettes, voir leur rôle dans la vie des étangs qu’ils traversent, essayer de suivre leurs déplacements sur la côte du Moyen Age à nos jours.

Grâce aux différentes enquêtes connues, en particulier celle commandée par Philippe-le-Bel en 1299, celle dite « Discours du Chevalier Nicolas de Clerville en 1665 », plus près de nous par le rapport, daté de 1868, de l’Ingénieur en Chef des Ponts et Chaussées M. Régy, nous essayerons d’analyser les incohérences et reconnaître cette côte au XXème siècle avec l’aménagement du littoral, véritable conquête pionnière.

Contenu du numéro :

Graus, roubines et canalettes

Le contexte :
     Montpellier,
     La trafiquante,
     Le lido,
     L’influence du climat,
     Les ruisseaux et les fleuves côtiers.

Qu’est ce qu’un grau ? :
     Toponymie.

Le déplacement des graus au cours des siècles :
     a) première époque :
         De l’Antiquité au Moyen Âge,
         L’enquête de Philippe le Bel,
         La carte en parchemin du XIVe siècle.
     b) deuxième époque :
         Des guerres de religion à la Révolution en passant par Colbert,
         Le discours du chevalier de Clairville,
         La carte des étangs de Dainville.
     c) troisième époque :
         Des graus artificiels du 18e au 28e siècle,
         Le rapport de l’ingénieur en chef, Régy, les inondations de 1907,
         L’aménagement du littoral.

Le sable l’ennemie du grau.

Pièces Annexes :
     Enquête commandée en 1299 par Philippe le Bel en latin,
     Pétition pour l’ouverture du grau de Mauguio en 1881.

Mémoire d’Oc

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