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Description

Jean Nougaret :
Études sur Pézenas et Études sur l’Hérault

* Professeur émérite à l’Université de Paris I Panthéon-Sorbonne

Lorsque la revue intitulée Études sur Pézenas et sa région fut lancée, à la fin de l’année 1969, elle avait sa place au sein des activités de l’association « Les Amis de Pézenas », alors présidée par François Hüe. À ce moment-là, les liens entre Jean Nougaret et cette ville étaient déjà anciens et dans l’association on n’ignorait pas quelles orientations il avait données à ses activités, tant scientifiques que professionnelles, d’ailleurs liées les unes aux autres. Dans le groupe qui travailla à donner vie au projet, sa place était nécessairement réservée et ses responsabilités quasiment tracées. Il s’attachait depuis plusieurs années déjà à explorer l’histoire urbaine et le développement artistique dans la ville, ayant reçu de Jean Claparède, conservateur du musée de Montpellier et son maître en histoire de l’art à l’université, la charge de mener à bien ce sujet de doctorat de 3e cycle, fort judicieusement choisi, mais d’une grande difficulté en raison même de son ampleur : c’étaient plusieurs siècles de constructions, publiques, privées et religieuses qu’il fallait analyser dans le détail et auxquels il importait d’ajouter des arrière-plans concernant les artisanats et les données financières. Mais Jean Nougaret avait aussi démontré toute l’ampleur de ses connaissances dans ce domaine en participant avec une grande efficacité à la rédaction du Guide de Pézenas qui semblait alors un indispensable outil touristique et culturel et qui était paru dès 1965. Jean Nougaret et Claude Alberge étaient mes aînés et si, comme l’explique l’introduction de ce petit ouvrage qui fut réédité en 1972, nos rencontres s’étaient nouées aux Archives municipales de Pézenas, qui étaient alors conservées au musée Vulliod Saint-Germain, c’était parce que, en 1962-1963, pour composer le mémoire annexe qu’il fallait rédiger lorsque l’on préparait le diplôme d’études supérieures (DES), Jean Combes, qui enseignait à la faculté des Lettres et Sciences humaines de Montpellier l’histoire médiévale et la paléographie, m’avait confié la publication de documents relatifs aux foires de Pézenas. Il les avait repérés dans ce dépôt d’archives municipales, où il était possible de multiplier les rencontres : c’est là que j’eus en particulier l’avantage de rencontrer Max Derruau, un grand professeur de géographie dont le manuel de géographie physique était devenu la bible des étudiants, et sa fille, Monique, c’est-à-dire la spécialiste des campagnes médiévales languedociennes Monique Bourin.

Avec Jean Nougaret, il convient d’évoquer aussi Claude Alberge, lui aussi trop tôt disparu à la fin de l’année 2013. Claude Alberge, alors professeur d’histoire et de géographie au collège de Pézenas, avait déjà fait largement ses preuves en publiant sous le nom de Guillaume Lauribel un essai sur Pézenas et le coup d’état de Louis-Napoléon Bonaparte. Il y mettait en valeur l’enracinement de la tradition républicaine dans cette ville, comparable à ce que l’on connaissait en d’autres lieux du Languedoc, tels Béziers auquel s’intéressait André Burgos, ou bien Capestang qu’allait mettre en valeur Robert Ferras. Ce fut un thème repris par la suite, avec une préface de Maurice Agulhon, le grand spécialiste des années 1848-1852 et, plus généralement, de la France républicaine, comme l’ont montré ses thèses de doctorat, sa belle trilogie sur Marianne et le magnifique recueil de travaux, une autre trilogie, intitulé Une histoire vagabonde. Jean Nougaret avait depuis plusieurs années déjà non seulement parcouru, à Pézenas et ailleurs, les archives de l’époque moderne, mais il avait aussi arpenté les rues, les auberges, les hôtels et les jardins de Pézenas, il avait photographié sans jamais se lasser façades, escaliers, décors intérieurs. La thèse qu’il allait soutenir en cette même année 1969 mûrissait lentement. […]

Informations complémentaires

Année de publication

2016

Nombre de pages

6

Auteur(s)

Michel CHRISTOL

Disponibilité

Produit téléchargeable au format pdf