Mémoire d'Oc 147
Mémoire d'Oc 147

Mémoire d'Oc n° 147
(mai 2010)
Sète, l'île singulière

49 pages – (2010)

Introduction

Sète, cette île singulière, comme se plaisait à la nommer Paul Valéry, a été fondée en 1666. Pourtant son histoire ne commence pas au 17ème siècle.

On raconte qu’aux temps mythologiques, inséré dans le golfe du lion, se trouvait un golfe plus petit, le Golfe de Thau.

Sur l’emplacement de ce golfe, s’élevait la ville de Thau, avant d’être submergée par les flots de la mer car Neptune prenait ombrage de sa fierté.

Neptune fronça les sourcils, il plongea son trident dans les profondeurs marines, pour en remonter un cétacé énorme qu’il disposa à l’entrée du petit golfe, le transformant ainsi en étang désormais à l’abri des vents d’Est.

En voyant le dieu de la mer, le cétacé, espèce de baleine à bec de dauphin, fut pétrifié sur place.

Ainsi naquit la montagne de Cette.

Son nom trouve son origine dans la forme qu’a le mont Saint Clair vu des villes alentours, faisant penser à une baleine surplombant la mer.

De Cetia au Moyen-Âge (du latin cetus, baleine) elle est un moment appelée Montmorecette après l’édification d’un fort sur le mont par le duc de Montmorency.

Le 29 juillet 1666 sous le règne de Louis XIV, commence l’édification du port et on écrit le plus souvent Cette. Ce n’est qu’après un arrêt du conseil d’état du 20/01/1928 que CETTE va s’orthographier SÈTE.

Cette montagne de calcaire jurassique de 17 m de hauteur, n’est rien d’autre qu’une île. Seul la relie à la côte un cordon littoral percé de deux graus ouverts ou fermés au gré des tempêtes ou de l’ensablement.

A l’ouest du mont saint clair, l’Étang de Thau d’une superficie de 7 :100 hectares est tout simplement la partie méridionale ennoyée du synclinal de Montbazin. Il s’agit donc d’un faux étang et le nom de bassin de Thau comme on le nomme depuis une soixantaine d’années est plus juste.

Contenu du numéro :

Des origines à l’occupation romaine

La période gallo-romaine

Du 6e siècle à la fin du 16e siècle

Échec d’une tentative

Naissance d’un port

Industries naissantes

Le port du vin

1789/1839 : l’avenir en question

« La bonne ville »

La spirale des affaires

Émile Doumet maire

Un port importateur de vin

La pêche

Les deux guerres : 1914/1918 – 1939/1945

De l’après guerre à nos jours

Une culture sétoise :

les joutes sétoises,
le football,
la presse sétoise.

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